「Pacific Buddhist University (PBU)」と言うのがあるそうだ。

正確には「あった」と言うべきだが、これもハワイ州に事業登録のみ行なって、学位などを発行(販売)する類の”大学”である。

州の事業登録情報を見ると、法人設立は2006年6月2日となっているからまだ新しい。

http://hbe.ehawaii.gov/cogs/details.html?t=MSTR&fn=215895+D2

マーケットとなる日本に於いては、NPOとして「特定非営利活動法人 パシフイック ブッディスト ユニバーシティ」というのが2007年1月に設立されている。

http://www.pbu.or.jp/index.html

このNPOは、フジテレビ他のマスコミでも取り上げられて話題となり、閉鎖に追い込まれた「クレイトン(Clayton)大学 日本校」の理事長であった吉田次郎が設立者であり、NPOの住所、「東京都中央区築地四丁目4番14号 ラフィネ東銀座514号室」は、かつてのクレイトン大学日本校である。

http://www.npo-hiroba.or.jp/ (検索名: パシフィック ブッディスト ユニバーシティ)

http://www.news.janjan.jp/world/0510/0508281585/1.php

ハワイPBUの”学長”John F. De Virgilioは、かつてヘーゲル国際大学ハワイ校の”学長”でもあったというから、この類の”日本系米国大学”の運営には経験があるのだろう。

吉田次郎と”パートナー”としてお互いに意気投合したというところか。

http://khon.at.infoseek.co.jp/daigaku/hiu.html

Dr. John F. De Virgilio学長は、ご専門は何かと思ったら、どうやらカンフーを教授しているようである。

http://www.wingchunkeun.com/index.html

「パシフィック ブッディスト ユニバーシティ」と言うのは、閉鎖に追い込まれた「クレイトン大学」が、名を変え体裁を変えて再来したものということになる。

ブッディスト(仏教)と入れたのは、憲法で保障された「宗教の自由」を盾として当局の追及を躊躇させる目論みであったろうか。

PBUはハワイ州からディプロマ・ミルだとして早々に訴訟されている。

2008年1月25日付けで自主廃業を申し出ているものの、先日判決(STIPULATED FINAL JUDGMENT)が下されている。

1. This court has jurisdiction over this matter and the parties hereto pursuant to Hawaii Rev. Stat. Chaps. 446E,480,487 and 603 and venue is proper herein.

2. Plaintiff's Complaint states claims against Defendants upon which relief may be granted under Hawaii Rev. Stat. Chap. 446E and Hawaii Rev. Stat. § 4802(a)

3. Defendants, their officers, agents, servants, employees and those persons in active concert or participationwith them who receive actual notice of this order by personal service or otherwise, are hereby restrained and enjoined from failing to comply with the requirements set forth herein.

4. Defendants shall be responsible for making the substantive terms and conditions of this judgment known to their officers, directors, successors, managers, employees and those persons associatedwith Defendants who are responsiblefor implementing the obligations set forth in this judgment.

5. Defendants shall not effect any change in their form of doing business or organizational identity for the purpose of avoiding the terms and conditions contained in this judgment.

6. Unless otherwise specified herein, this judgment shall take effect on filing with the court. The receipt or deposit by the Office of Consumer Protection of any monies pursuant to this judgment does not constitute acceptance by the Office of Consumer Protection and any monies received will be returned if this judgment is not executed by the Office of Consumer Protection or the court.

7. Defendants shall immediately cease conducting any and all business activities relating to the operation of any unaccredited degree granting institution. Defendantsfurther agree that they shall not claim to operate any unaccredited degree granting institution under the color or authority of the laws of the State of Hawaii. Upon entry of this judgment or earlier, Defendants shall take whatever steps that are necessary to voluntarily dissolve Pacific Buddhist University as provided for in Hawaii Rev. Stat. Chapter 414D.

8. Defendants be and are hereby jointly and severally liable to provide a full refund to any consumer as set forth herein. Upon entry of this judgment, Defendants shall notify all persons who were awarded degrees or paid any monies to Pacific Buddhist University subsequent to January 1, 2006 in writing that they are entitled to full restitution (conditioned only upon the return of any diploma awarded). Said notice shall be in a form agreeable by Plaintiff and shall also notify the recipients of their rights under Hawaii Rev. Stat. § 480-13. Defendants shall provide a full refund to any recipient requesting one by certified check within fourteen days of receipt of the request for such and the return of the diploma, if applicable. In the event Defendants fail to make restitution as required herein, Defendants agree, in addition to all other payments required herein, to pay the Office of Consumer Protection civil penalties in the amount of One Thousand Dollars ($1,000.00) for each consumer who does not receive full restitution as required and set forth herein.

9. Defendant Pacific Buddhist University be and is hereby liable to Plaintiff in the amount of Five Thousand Dollars ($5,000.00) for civil penalties, attorney’s fees and costs of investigation pursuant to Hawaii Rev. Stat. § 480-3.1.

10. Defendant John F. De Virgilio be and is hereby liable to Plaintiff in the amount of Five Thousand Dollars ($5,000.00) for civil penalties, attorney’s fees and costs of investigation pursuant to Hawaii Rev. Stat. § 480-3.1.

11. Defendants hereby agree that they shall, in addition to all other payments required by and in this stipulation, pay Plaintiff fifty per cent (50%) of any monies which it receives, or which it would be entitled to receive, from any third parties, based upon claims made arising out of the matters set forth in the Complaint. This would include, but not be limited to, any monies received from any insurance carriers or professionals rendering legal advice. Any such payments shall be made promptly upon the receipt of said monies by Defendants.

12. Defendants shall promptly provide to the Office of Consumer Protection upon request, proof of any action(s)required to be taken by the Defendants pursuant to the terms of this stipulated judgment.

13. Under no circumstances shall this document or the name of State of Hawaii, the Office of Consumer Protection, Department of Commerce and Consumer Affairs, or any of their employees or subdivisions be used by Defendants in connection with any selling, advertising or promotion of any product or service. The parties understand that this document shall not be construed as an approval or sanction by the State of Hawaii of Defendants’ business practices. Nothing in this document shall be construed to permit or make lawful any act, practice, or course of conduct prohibited or made unlawful by Hawaii Rev. Stat. Chaps. 446E, 480 or any other law.

14. This court shall retain jurisdiction of this case for the purpose of enabling any of the parties to this stipulation to apply to this court at any time for further orders and directions as may be necessary or appropriate to carry out or construe this stipulation, to modify or terminate any of their provisions, to enforce compliance, and to punish violations of its provisions. If it shall be made to appear to the court that there has been a violation of any of the terms of this stipulation, upon motion, this court may enter an order to show cause why Defendants should not be found in contempt.

Nothing in this document shall bar Plaintiff from seeking, or the court from imposing, against Defendants or any other person any other relief available under any other applicable provision of law for violation of this document, in addition to or in lieu of the civil penalties provided for above.

15. No claims remain against any party. Any remaining claims, and/or parties be and are hereby dismissed without prejudice.

Dated: Honolulu, Hawaii. March 6, 2008.

http://hawaii.gov/dcca/areas/ocp/udgi/lawsuits/PDU/PDU_final_judgment.pdf

1項から6項までは、適用法、訴追要件の是認、被告への拘束力、被告の当判決への責任明示、法人形態変更による逃避行為の禁止、判決発効基準、といったことであり、やはりメインは7,8,9,10項になるだろうか。

被告は、非認定学位発行機関に関係する全ての事業行為を即時停止せよ。

さらに被告は、ハワイ州に於いて、いかなる非認定学位発行機関の運営をも為さざる事。

当判決の発効時もしくはそれ以前に、被告は州法414Dに基づく、Pacific Buddhist University(PBU)自主廃業の何らかの手続きを為せ。

被告はすべての消費者に全額返済の責務を負う。

被告は、2006年1月1日以降PBUの学位を得た若しくは金銭を支払った全ての者に、全額返済(受けた学位の返還を条件として)を為す由の通知を書面にて為せ。

通知文は原告の同意を得、かつ州法480-13の消費者の権利を記す事。

被告は、学位を返還し金銭返済を要求して来た全ての通知者に対し、要求受領後14日以内にCertified Check(支払い保障小切手)にて返済を為せ。

被告は、返済義務を怠った場合に於いては、他の全ての返済金のほかに、ここに定める金額返済を受け得なかった消費者一人につき$1000を制裁金として州消費者保護局へ支払う事に合意するものとする。

被告PBUは、制裁金として$5000、弁護士費用及び州法480-3.1に基く調査費用を原告に支払え。

10

被告John F. De Virgilioは制裁金として$5000、弁護士費用及び州法480-3.1に基く調査費用を原告に支払え。

11項には被告が保険など第三者から受け取る金銭が発生する場合、その50%を原告に支払うことが謳われているが、自主廃業後に収入は発生しないと思われるが、保険契約などで所謂「焼け太り」の工作があった場合への対応というところだろうか。

12項以降は、情報の開示・提出、州機関名・当判決の利用の禁止、法権利の留保云々といったところか。

PBUの訴訟には現地”学長”のJohn F. De Virgilioが被告として含まれるが、それ以外の訴追要件はイオンドと同一である。

http://hawaii.gov/dcca/areas/ocp/udgi/lawsuits/PDU/

http://hawaii.gov/dcca/areas/ocp/udgi/lawsuits/ionduniversity/

被告PBU弁護士はRobert Kawamuraだが、これはイオンドの弁護士でもある。

偶然の一致と言うよりは、こうゆう世界はこうゆう世界で、お互いに何がしかの繋がりがあるということなのだろう。

Robert Kawamuraは、交通事故の倍賞などを成功報酬ベースで扱っている弁護士であり、”安い”と言う以外の理由は見当たらないようだ。

http://hoohiki2.courts.state.hi.us/jud/Hoohiki/main.htm (PBUのケースID.は、1CC071001805 IONDのケースID.は、 1CC071001671)

ハワイやカルフォルニアは、「緩い」のだと言う。

http://en.wikipedia.org/wiki/Diploma_mill#United_States_of_America

州による大学などの設立審査が殆ど無く、極めて容易に大学の「設立登記」が出来る州ということだが。

かくしてハワイ州などに、大学を”設立”し、非認定校ではあるものの、博士、修士、学士などの”米国学位称号”を、それも日本やアジア諸国といった”母国”で発行(販売)するという、学位商法業者による、「ペーパー・ユニバーシティー」が林立することとなる。

ハワイ州当局はこれらを一つ一つ訴訟し、潰しているが

http://hawaii.gov/dcca/areas/ocp/udgi/lawsuits/

他の殆どの州のように、大学などの高等教育機関の設置については最低限のところの審査や規準を定め、更にはディプロマ・ミルは違法行為との明確な州法を整備すれば、学位商法業者も寄り付かなくなるのだろうが、この辺は、其々の州の文化や考え方ということもあるだろうか。